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TRADI-
CIONES
Las fiestas navideñas se en-
marcan en las celebraciones
rituales del solsticio de invierno.
Aunque el paso del tiempo ha
hecho que algunas costumbres
pierdan su función original, hoy
en día todavía se mantienen vi-
vos algunos rituales adaptados,
eso sí, a los nuevos tiempos.
Olentzero
El Olentzero es la figura indiscutible de las
Navidades Vascas. Su nombre proviene de
la expresión “Onen zaro”, que en euskera
significa buena época, tiempo de lo bueno.
Cada invierno, este carbonero, barrigón y
barbudo, baja del monte para traer los re-
galos que los niños y niñas de Bilbao le han
pedido en sus cartas. Hoy en día acompa-
ñan a este personaje su amiga Mari Do-
mingi y varios seres de la mitología vasca;
entre otros, la Lamia y los Galtzagorris. El
séquito del Olentzero recorre las calles y
plazas de Bilbao, recogiendo las últimas
misivas al ritmo de villancicos tradiciona-
les.
Ritual del Pan
En la cena de Nochebuena del 24 de di-
ciembre, en algunas casas sigue realizán-
dose el “ritual del pan”, que consiste en
bendecir este alimento, haciendo la señal
de la cruz con un cuchillo. Después se
corta un trozo con el que uno se santigua.
Este currusco se guarda hasta el año si-
guiente. Según la creencia popular, tiene
propiedades beneficiosas. Durante la cena
se cantan villancicos y canciones como el
“Ator, ator”, “Horra Mari Domingi”, “Mesias
sarritan” y se juega a las cartas.